sábado, 9 de mayo de 2020

MUERE LITTLE RICHARD, PIONERO DEL ROCK 'N' ROLL

El cantante falleció a los 87. Inspiró a artistas de la talla 
de Elvis Presley, The Beatles o The Rolling Stones

Little Richard
Cultura - Little Richard, cuyo estilo extravagante al tocar el piano, aullando y gritando sus canciones, y que fue la inspiración de innumerables artistas desde Elvis Presley hasta The Beatles, murió este sábado a los 87 años. El músico Kelvin Holly ha sido el encargado de dar la triste noticia en las redes sociales: “Descansa en paz, Richard. Mis pensamientos y oraciones están con todos mis compañeros de banda y fanáticos de todo el mundo. ¡Richard realmente era el rey!”.

Poco después, la revista Rolling Stone publicaba un artículo con el fallecimiento, explicando que, por ahora, la causa de la muerte era desconocido. Lo que es sabido es que el cantante había tenido problemas de salud durante varios años. Sufría de la cadera, aunque también pasó por un derrame cerebral y un ataque cardíaco.

Su nombre verdadero era Richard Wayne Penniman y su origen humilde, como hombre negro nacido en Georgia, en el profundo sur de Estados Unidos, pero surgió dentro de la nueva música del Rock 'n' Roll en los años 50 y es considerado uno de los indiscutibles fundadores del género.

Fue uno de los primeros cantautores del rock en entrar en el Salón de la Fama de Rock and Roll, en 1986.

Se le conoce por sus éxitos Good Golly Miss Molly y Tutti Frutti -que vendió más de un millón de ejemplares- y Long Tall Sally, que luego fue grabada por The Beatles. Richard se adentró en el mundo de la música en los años 40, siendo todavía un adolescente. Sin embargo, su éxito no despegó hasta mediados de la siguiente década, cuando de la mano de Specialty Records lanzó una serie de singles de lo más salvajes y extravagantes que se habían escuchado hasta el momento, en plena era del rock and roll. Temas como Keep A-Knockin, Rip It Up o Lucille , además de los citados anteriormente, le convirtieron en una estrella en ambos lados del Atlántico.



Sus letras, algunas de ellas sexualmente cargadas, revolucionaron al público más joven. Tutti Frutti, por ejemplo, fue originalmente una canción sobre sexo anal: “Si no encaja, no lo fuerces / Puedes engrasarlo, hacerlo fácil”, cantó, hasta que el productor Bumps Blackwell sugirió que fuera limpiado. La canción legó rock’n’roll su mayor expresión de alegría sin sentido, cuyas sílabas exactas aún se debaten: “Awopbopaloobopalopbamboom!” .

La veterana estrella era conocida por sus energéticos conciertos, sus gritos y aúllos y sus extravagantes vestimentas. Todos sus mayores éxitos se dieron en los años 50, pero continuó cantando durante décadas más.

Fue uno de doce hijos, pero dijo que empezó a cantar porque quería distinguirse del resto de sus hermanos. "Era el más creído de todos y todavía soy el más creído", le confesó a la Radio 4 de la BBC en 1988.

"Hice lo que hice porque quería llamar la atención. Cuando empecé a golpear el piano y a gritar y cantar, llamaba la atención".

Richard nació en Macon, Georgia, el 5 de diciembre de 1932. En el entorno de el sur de EE.UU., absorbió los ritmos de la música gospel (en la iglesia) y las influencias del jazz y el blues de Nueva Orleans, para mezclarlas en su propio y extravagante estilo de piano.

Su padre era un predicador que también administraba un club nocturno, pero su madre era una devota cristiana bautista.

"Nací en los tugurios. Mi papi vendía whiskey, whiskey contrabandeado", le contó a Rolling Stone en 1970.

De adolescente, el cantante abandonó su hogar por contrariedades con su padre, que al principio no apoyó su música.

"Mi padre quería siete varones, y yo lo eché a perder porque era gay", dijo más tarde.

En ese sentido, Little Richard se dio a sí mismo no sólo el título de "Rey del Rock and Roll", sino de "Reina del Rock and Roll".

"Poder sobre la audiencia"

Aunque era abiertamente homosexual, Richard también tuvo relaciones con mujeres. Se casó con Ernestine Campbell, una predicadora evangélica, y luego adoptó a un hijo.

Su personalidad era una mezcla de depravación y devota religiosidad. Bebía alcohol, consumía drogas y participaba en fiestas sexuales, a las que llevaba su Biblia.

La compleja actitud de Richard hacia su sexualidad significó que nunca se convirtió en un ícono gay. Más tarde en su vida se comprometió al cristianismo, tuvo una época como predicador y renunció a la homosexualidad tildándola como una fase temporal por la que pasó.

La banda de rock británica The Rolling Stones, que al principio de su carrera fueron teloneros de Little Richard, hablaron reverentemente de su habilidad en el escenario. "Little Richard llevaba a toda la audiencia hasta un completo frenesí", afirmó una vez Mick Jagger. "No hay una sola frase que pueda describir el poder que tiene sobre la audiencia".

Richard nunca sintió que su influencia hubiese sido debidamente reconocida, de eso culpó al profundo prejuicio racial en EE.UU. durante la cumbre de su carrera.

No obstante, hablaba con orgullo del impacto que tuvo su música cruzando fronteras raciales.

"Siempre pensé que Rock 'n' Roll unía a las razas", mencionó una vez en una entrevista. "Aunque yo era negro, a mis seguidores no les importaba. Eso me hacía sentir bien".

So Little Richard no hubiese existido, hubiese faltado un elemento clave en el ADN de artistas como The Beatles, Bob Dylan, David Bowie y Jimi Hendrix -todos de los cuales lo idolatraban, comentó el reportero del espectáculo de la BBC, Ian Youngs.

Informe: BBC, La Vanguardia y Agensur.info

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